Mise au point sur le B.A.R.F. (2020)

Trois articles publiés sur les deux derniers mois viennent mettre en lumière les risques, nutritionnels et sanitaires, liés à la mode des aliment crus dits biologiquement appropriés (biologically appropriate raw food, BARF).
Un article britannique décrit un ensemble de carences nutritionnelles sévères chez un chiot (et probablement sa portée) alimenté de 4 à 7 mois avec une ration ménagère crue.
Un article italien analyse la qualité microbiologique de 21 produits BARF congelés achetés en ligne. La fréquence élevée de Listeria et Salmonella, mais aussi la présence d’E.coli O157:H7 représentent un risque, ne serait-ce que pour les propriétaires.
Un article australien a enquêté sur l’origine de la contamination d’une chatterie par l’agent de la fièvre Q… et identifie la présence de ce pathogène dans les produits à base d’abats et de viande de kangourou.
Carences nutritionnelles
Le premier, britannique, décrit "des carences nutritionnelles sévères et de l’ostéopénie liées à une ration ménagère crue". Il s’agit d’un bouledogue anglais de 7 mois, mâle entier, qui "présentait depuis trois semaines l’installation progressive de léthargie, intolérance à l’exercice, parésie des membres postérieurs, amyotrophie et hyperesthésie". Il était même "incapable d’adopter une posture normale pour déféquer". Ses vaccins étaient à jour, et les traitements antiparasitaires correctement effectués. C’est l’éleveur qui l’a présenté à la faculté vétérinaire d’Edimbourg, où les cliniciens l’ont placé sous oxygène dès son admission du fait d’une "pneumonie sévère" mais aussi "syndrome obstructif sévère des brachycéphales"… Les premiers examens ont identifié une ostéopénie "sévère et généralisée". Les analyses suivantes ont également révélé : "une hypovitaminose D sévère [25-hydroxyvitamine D totale <4 nmol/l], une hypovitaminose A, hypocalcémie, hyperparathyroïdie et hypothyroïdie". Portée : 5 morts sur 7. La mère de cette portée recevait une ration ménagère crue : "viande provenant chaque semaine d’un abattoir local, céréales [riz] cuites à domicile et légumes" (dont broccoli), sauf sur le dernier tiers de gestation, où l’éleveuse l’avait alimentée avec un aliment du commerce pour chiots… La chienne a d’abord allaité ses chiots, mais est tombée malade et l’éleveuse a pris le relais avec un lactoremplaceur du commerce. Quatre des chiots de la portée de 7 sont décédés (un présentant de l’hydrocéphalie), les autres ont été alimentés avec un aliment chiot , d’abord humide puis sec, jusque 4 mois d’âge. A cet âge, sur une vidéo montrée aux cliniciens par la suite, le chiot malade à 7 mois "présentait [alors] une morphologie et une démarche normales". C’est à partir de cet âge que l’éleveuse a "réalisé une transition pour la ration ménagère de la chienne". La prise en charge de l’animal (oxygénothérapie, antibiotiques, antalgiques, alimentation liquide par sonde, vitamine D et thyroxine) a permis de stabiliser son état pendant quelques jours, mais celui-ci s’est déterioré au 4e jour et la propriétaire a choisi de recourir à l’euthanasier au 5e jour d’hospitalisation. Les carences nutritionnelles en vitamines D et A, mais aussi en iode, expliquent "probablement" le tableau clinique de l’animal. Pour les auteurs, qui n’évoquent pas le statut de la chienne, "ce cas rappelle que l’histoire alimentaire complète [des patients] devrait toujours être recueillie, et une analyse alimentaire réalisée" (ce qu’ils n’ont pas fait).
Achats en ligne.
La seconde histoire est italienne : des microbiologistes alimentaires de l’université de Parme ont acheté en ligne 21 aliment BARF congelés « auprès de trois des vendeurs les plus populaires en Italie ». La viande présentait les garanties « de qualité hygiénique européennes », issue d’animaux élevés et abattus en Italie ou en Allemagne. Les produits contenaient différents types de viandes : « 100 % muscle de lapin », « 100 % cous de poulets », ou encore « 100 % tripes de bœufs », « 40 % larynx de bœuf bio, 40 % de tripes et 20 % de mamelle »… « Aucun des produits ne présentait d’instructions de décongélation ». les auteurs les ont décongelé à 4° C, puis ont prélevé de petites portions (25 g par analyse microbiologique).Niveau élevés de contaminationLes dénombrement de bactéries aérobies variait selon les produits d’un facteur 100, de 4,2 104 UFC/g (produit à base de 75 % de carcasses de volailles et 25 % d’abats de poulets) à 3,8 106 UFC/g (produit à base de 100 % de viande de cheval). C’est conforme à la réglementation, qui prévoit un seuil maximal pour le steak haché et les viandes séparées mécaniquement de 5 106 UFC/g.
Le dénombrement des coliforme variait d’un facteur 10, de 1,7 103 à 7,2 104 UFC/g (produits à base de 100 % de carcasses et cous de poulets bio, et à base de 40 % larynx de bœuf bio, 40 % de tripes et 20 % de mamelle, respectivement). Les coliformes sont un indicateur de contamination fécale et témoignent de la qualité hygiénique du produit. Ici, les valeurs sont "comparables à celles trouvées dans d’autres études" sur des produits BARF.
Dans un peu moins du quart des produits échantillonnés, il y avait présence d’E. coli O157:H7 (23 %). Comme la dose infectieuse minimale pour les humains est <50 cellules/g, "la simple manipulation de ces aliments pourrait exposer les propriétaires à un risque pertinent d’infection".
De plus, 80 % des E. coli portaient au moins un gène de résistance aux ß-lactamines à spectre élargi (BLSE+), indiquant "que le recours aux produits BARF pourrait participer à disséminer des gènes d’antibiorésistance".
Enfin, les auteurs isolent une Listeria monocytogenes de 90 % des produits, une Salmonella de 71 % des produits et/ou un Campylobacter de 29 % d’entre eux. Ce qui, pour les deux premiers pathogènes, est particulièrement élevé et représente à nouveau un risque pour les propriétaires, à la fois via la manipulation de l’aliment cru et des gamelles, mais aussi via l’excrétion fécale des chiens.
Les auteurs proposent donc que l’UE27 mette en place une réglementation indiquant des seuils de contamination microbiologique pour ces produits.
De la fièvre Q à la… fièvre K ?
La dernière histoire est plus courte et australienne… Mais identifie l’agent de la fièvre Q dans des produits BARF à base de viande de kangourou, dans le cadre d’une enquête sur l’origine de la contamination de chats dans un élevage fermé (en Australie, les chats n’ont pas accès à l’extérieur). Les auteurs ont acheté 58 échantillons de barquettes de viandes BARF "exclusivement destinées à l’alimentation des carnivores de compagnie" et "essentiellement constituées de viande de kangourou" (47/58) dans des points de vente au détail autour de deux campus de la faculté vétérinaire de Sydney. Elles ont été achetées sur une période de 3 mois, et avaient 7 provenances différentes. Une partie était constituée de viande (muscle) hachée (n=25) et l’autre d’abats (n=33). Treize marques étaient représentées et l’enquête ne recherchait que Coxiella burnetii en PCR (sur 3 gènes de la bactérie). Un peu moins de la moitié des produits étaient positifs en PCR (43 %), mais la moitié (49 %) en ne prenant en compte que ceux à base de viande de kangourou. Les abats étaient plus souvent positifs que le muscle (64 et 16 %, respectivement). Le typage moléculaire de 6 des souches les classe dans le même groupe génétique « que des souches de C. burnettii issues de cas cliniques humains ». En attendant des investigations plu poussées sur la transmission alimentaire de cette bactérie chez le chat… et chez l’Homme, les auteurs « souligne[nt] que les pratiques d’hygiène à domicile avec l’aliment cru des animaux de compagnie doivent être renforcées ».

Références:
“Severe nutritional deficiencies and osteopenia in a dog fed a homemade raw diet.” The Veterinary Record Case Reports, 2020, publication anticipée en ligne, 5 p. Seul le résumé est (en anglais) en libre accès.
“Evaluating the presence of human pathogens in commercially frozen, biologically appropriate raw pet food sold in Italy.” The Veterinary Record, 2020, publication anticipée en ligne, 6 p. Seul le résumé est (en anglais) en libre accès.
“Molecular detection of Coxiella burnetii in raw meat intended for pet consumption.” Zoonoses and Public Health, 2020, publication anticipée en ligne, 10 p. Seul le résumé est (en anglais) en libre accès.
LeFil du 18 octobre 2019 : “Régimes BARF (viande crue) : prendre des gants… ou de la souris ?”
LeFil du 27 juillet 2017 : “Régime BARF (viande crue) : deux chats atteints de salmonellose clinique”